Skip to main content

كيف نحد من تأثير فيروس كورونا على الأمن الغذائي

تجنب التكالب على السلع، ورصد الأسعار، ودعم المحتاجين من خلال شبكات الحماية الاجتماعية يمكنها أن تحد من تأثير تفشي المرض...لقاء مع عارف حسين، كبير الخبراء الاقتصاديين لدى البرنامج
لا يزال تقييم تداعيات انتشار مرض كورونا المستجد على الاقتصاد العالمي أمراً عسيراً. صورة: برنامج الأغذية العالمي/رين سكاليرود
لا يزال تقييم تداعيات انتشار مرض كورونا المستجد على الاقتصاد العالمي أمراً عسيراً. صورة: برنامج الأغذية العالمي/رين سكاليرود

خلال الأسابيع القليلة الماضية، ومع انتشار العدوى بفيروس كورونا المستجد (كوفيد-19) الذي بلغ معدلات وبائية، أصبح لدينا اهتمام بالغ بالأرقام والإحصاءات - كم عدد الحالات الجديدة التي تم الإبلاغ عنها؟ وعدد تلك البلدان؟ وكيف يتزايد منحنى العدوى؟ وما هو معدل الوفيات وكيف يمكن أن يقارن هذا المرض بالإنفلونزا "العادية"؟

إلا أن تلك الأرقام لم تكن الوحيدة التي تبقي الناس مستيقظين ليلاً. ففي الوقت الذي لا يزال حجم تأثير المرض غير واضح، يظل تأثيره الاقتصادي يمثل تخوفاً كبيراً أيضاً.

ومن روما التي يسودها الهدوء وحظر التجول، يقول عارف حسين، كبير الخبراء الاقتصاديين لدى برنامج الأغذية العالمي: "لا يزال الوقت مبكراً جداً على التوصل إلى تقييم دقيق بشأن تأثير انتشار العدوى بمرض كورونا المستجد (كوفيد-19) على الاقتصاد." وأضاف: "الكثير يعتمد على ما لم نعرفه بعد – ومن بينها الفترة التي سيستمر خلالها الوباء، وعدد البلدان المتضررة منه، ونوع السياسات التي ستتبناها الحكومات للاستجابة للأزمة."

وقد أوضح حسين قائلاً: "إن الأخبار المؤكدة هي توقع حدوث تراجع اقتصادي على المستوى العالمي ومن المرجح أن ينسحب ذلك على الاقتصادات النامية. وفي هذه السياقات، يمكن للتباطؤ الاقتصادي أن يزيد من تفاقم مشكلة انعدام الأمن الغذائي القائمة؛ حيث إنه يحد من قدرة الأفراد على الوصول إلى المواد الغذائية المغذية بطرق مختلفة، من بينها انخفاض الدخول أو ارتفاع معدلات انعدام الأمن الوظيفي."

وفي الوقت الذي قد يبدو فيه الأمر أنه ينبغي أن يكون فيه القطاع الغذائي والزراعي أقل تضرراً عن غيره من القطاعات، إلا أن نقص العمال بسبب المرض، وتوقف عمليات النقل، وإجراءات الحجر الصحي تحد من القدرة على الوصول للأسواق وحدوث انقطاعات في سلسة التوريد ينجم عنها خسارة المواد الغذائية وهدرها، وهذا من شأنه أن يؤثر على التوريد.

يمكن لانتشار مرض كورونا المستجد (كوفيد-19) أن يؤثر على سلسة توريد الغذاء. صورة: برنامج الأغذية العالمي/إدوارد جونسون
يمكن لانتشار مرض كورونا المستجد (كوفيد-19) أن يؤثر على سلسة توريد الغذاء. صورة: برنامج الأغذية العالمي/إدوارد جونسون

وعلى صعيد الطلب، يمكن لنقص القدرة الشرائية بسبب المرض أن يغير من الأنماط الغذائية بين الأفراد، وسينشأ عن ذلك ضعف التغذية الصحية. وحالات الشراء الهستيري للأغذية – مثل تلك التي شهدتها بعض البلدان حول العالم في الآونة الأخيرة– قد تؤدي إلى تحطيم سلسة التوريد وأن تتسبب في ارتفاع الأسعار على الصعيد المحلي.

وبعيداً عن تداعيات انتشار مرض كورونا المستجد على الأمن الغذائي الذي يترتب عليه التباطؤ الاقتصادي، فإن الانتشار الواسع النطاق للمرض في أي بلد أكثر فقراً وأشد معاناة من انعدام الأمن الغذائي قد يؤدي إلى خسائر فادحة في الاقتصاد تفوق التأثير الحالي على البلدان المتضررة.

وأشار حسين: "إن البلدان التي تعاني من مستويات مرتفعة من انعدام الأمن الغذائي تكون أكثر عرضة للإصابة وأقل استعداداً لمواجهة تفشي المرض على نحو وبائي، وبالتالي تزداد احتمالية ارتفاع معدلات الوفيات فيها." وأضاف: "علاوة على ذلك، يزيد سوء التغذية من احتمالية التعرض للمرض." 

"العواقب الاقتصادية المترتبة على هذا المرض قد تؤدي إلى تضرر عدد أكبر من الناس أكثر من المرض ذاته."

وقد يتلازم الضرر الأكبر، المترتب على المرض، والذي يصيب القوى العاملة في البلدان الأشد معاناة من انعدام الأمن الغذائي وذات الدخول المنخفضة، في أغلب الأحيان، مع الإنتاج كثيف العمالة، مما يؤدي إلى تفاقم تداعيات ذلك على الإنتاج. وفي الوقت نفسه، تعتمد الصناعات الخدمية، في البلدان الأشد فقراً، اعتماداً أقل على التكنولوجيا وتعتمد اعتماداً أكبر على التواصل المباشر، وهذا يعني أن إجراءات احتواء انتشار المرض المصممة للحد من التواصل بين البشر التي يتبناها المستهلكون المذعورون، قد تؤدي إلى خسائر أكبر.

وفي العديد من البلدان ذات الدخول المنخفضة – مثلما هي الحال في بلدان أفريقيا جنوب الصحراء – هناك مناخ أكثر دفئاً وغالبية السكان من الشباب، ويقترن ذلك بقلة الكثافة السكانية وتركز السكان في المناطق الريفية، وقلة السفر داخل وخارج البلاد، وهذا كله قد يساعد في الحد من وتيرة انتشار فيروس كورونا المستجد (كوفيد-19)

ومع ذلك، يشعر حسين بالقلق، ويقول: "في بعض السياقات، قد تؤدي العواقب الاقتصادية المترتبة على هذا المرض إلى تضرر عدد يفوق المتضررين من المرض نفسه." ويضيف: "دعونا نفكر في الفقراء في العديد من البلدان الذين يعتمدون على الواردات لتلبية احتياجاتهم الغذائية وحاجتهم من الوقود، ويعتمدون على الصادرات من السلع الأساسية ليدفعوا مقابل احتياجاتهم. ولمثل هؤلاء، فإن التراجع الاقتصادي بسبب فيروس كورونا يعني ارتفاع كبير في أسعار الواردات وانخفاض كبير في الصادرات. نحن بحاجة إلى ضمان نجاتهم من تلك الضربة القاضية المزدوجة."

ولذلك، ما النهج الواجب اتباعه للحد من تأثير انعدام الأمن الغذائي بسبب الأزمة الحالية؟

يقول حسين: "لا يتعين بالضرورة أن تتحول جائحة فيروس كورونا (كوفيد-19) إلى أزمة تؤثر على الأمن الغذائي." صورة: برنامج الأغذية العالمي/جوليو دادامو
يقول حسين: "لا يتعين بالضرورة أن تتحول جائحة فيروس كورونا (كوفيد-19) إلى أزمة تؤثر على الأمن الغذائي." صورة: برنامج الأغذية العالمي/جوليو دادامو

يقول حسين: "الجانب المشرق من الأمر هو أن هذا الوباء لا يلزم بالضرورة أن يؤدي إلى أزمة تؤثر على الأمن الغذائي." وحذر قائلاً: "تتوقف درجة تأثير انتشار مرض كوفيد-19 على أسواق المواد الغذائية على احتفاظ البلدان بهدوئها في مواجهة اضطرابات سلسة الإمداد وعدم اللجوء إلى سياسات إفقار الجار."

وأشار حسين: "إن التدفق السلس للتجارة العالمية سيساعد على تأمين توريد الأغذية." وأضاف: "إن مراقبة أسعار الأغذية ومراقبة الأسواق – وهو المجال الذي يتمتع فيه البرنامج بخبرة طويلة – وتبادل المعلومات حول هذا الشأن بشفافية ستعمل على تعزيز السياسات الحكومية والحيلولة دون انتشار الذعر بين الناس."

ومن الأهمية أن يتوفر الدعم للبلدان والشعوب الأشد احتياجاً – ليس عن طريق توفير الرعاية الصحية فحسب، وإنما أيضاً عن طريق المساعدات من خلال شبكات الأمان التي تتمتع بالمرونة في الاستجابة للأزمات.

وختم حسين حديثه قائلاً: "من خلال الدعم المتواصل من الجهات المانحة، يستطيع برنامج الأغذية العالمي المساهمة في تقديم هذا الدعم، ومساعدة المجتمعات والأسر على التعافي على نحو أسرع في أعقاب تفشي المرض."